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2005.07.30

火星のクレーターの氷塊の映像を公開

YomiuriONLINEより「火星のクレーター内に巨大氷塊、欧州宇宙機関が公開

欧州宇宙機関は28日、火星の北極付近にある巨大な氷塊の画像を公開した。
火星の氷この画像は欧州宇宙機関(ESA)の探査機「マーズエクスプレス」が撮影したもの。クレーターの内部に氷塊が綺麗に写っています。

クレーターは北極付近の北緯70.5度、東経103度にある無名のもの。幅35kmほどで最大深度2km程度と思われます。この中に白く見えているのが氷塊。氷塊はクレーターの底から200mほどの高さでそびえています。ただ内側には盛り上がった砂丘があると思われ、北東の端には砂丘が露出している様子がうかがえます。

この白い塊は一年中存在することが分かっていますが、火星の北半球が晩夏となる撮影時に観測されたことで、二酸化炭素が凍ったものでなく水の氷であることが判明しました。夏には北極の二酸化炭素の塊も昇華しています。

周辺のクレーターの縁にもうっすらと氷が残っていることがうかがえます。

探査機は赤道付近でも広さ約900キロ四方の氷の海を発見しており、火星にはかつて、大量の水が広範囲に存在していたことを改めて証明する成果となった。
あとはいよいよ生物の痕跡だけ?

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