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2005.06.24

ディープ・インパクト、いよいよ目標の彗星にロックオン!

Asahi.comより「「標的」彗星の核とらえた 米探査機ディープインパクト

初めての「彗星(すいせい)激突観測」に向け、順調に飛行を続けている米航空宇宙局(NASA)の彗星探査機ディープインパクトが、「標的」であるテンペル1彗星の核の姿をとらえた。21日、観測チームが画像を公表した。
Shakeyディープ・インパクト計画は、テンペル第1彗星に衝突体を衝突させ、その様子を観測するというNASAの彗星探査計画です。重さ370kgの円筒型の物体を衝突させ、彗星核の表面の強度や内部の成分などを明らかにすることが目的です。

2005年の1月12日に打ち上げられたディープ・インパクト探査機は7月3日午後、彗星から88万kmの地点で衝突体を切り離します。衝突体はカメラで目的の彗星を観測、軌道修正をしながら彗星の核に向けて進んでいきます。

衝突はアメリカ独立記念日の7月4日午後の予定。

ディープ・インパクト探査機が目標とするテンペル第1彗星は、5.5年の周期で太陽の周りを公転しています。彗星の核はテンペル第1彗星に限らず、不揮発性の物質で覆われていることは分かっていますが、これがどのような物質でどの程度硬いのか、また厚みはどの程度なのかということは全く分かっていません。テンペル第1彗星も、核の長径が14km、短径が5kmということくらいしか分かっていません。実際に衝突するまで、どのようなものに衝突することになるのかも謎です。

先月30日、彗星から約3000万キロの距離で撮影した画像に人工着色した。彗星の核(赤い部分)は縦約15キロ、横約5キロ。氷と岩石でできており、噴き出すガスやチリ(緑の部分)に取り巻かれている。左上が太陽のある方向。
彗星の内部はどうなっているんでしょうか。興味津々です。彗星都市帝国は隠れてないでしょうけど(笑)

<参考>「NASA版ディープインパクト打ち上げ

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