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2005.05.28

タイタンの表面に謎の明るい点

CNNより「土星の衛星タイタン、明るい点の正体は?

米カリフォルニア州パサデナ(AP) 土星を周回する無人探査機カッシーニを通じ、土星最大の衛星タイタンの観測を進めている科学者らは、表面に突然現れた大きな「明るい点」に首を傾げている。
タイタンカッシーニが昨年末と今年初めにタイタンに接近したときに、赤外線画像でこの明るい点はとらえられました。さらに4月16日の接近で再び観測されました。

この明るい点は幅が483kmにもおよびます。タイタンの表面にはこれまでにもこのような明るい点が観測されたことはありましたが、どれも数時間で消滅しました。しかしこの明るい点は場所や大きさもかわらず持続しています。

この明るい点が現れた原因は、隕石の衝突、土砂崩れ、火山の爆発、大気活動などいくつかが考えられています。

タイタンの大気の組成は太古の地球によく似ているとされ、生命の起源を探る研究などにも期待が集まっている。
カッシーニは7月2日に再びタイタンに接近する予定。この時に詳しい観測が行われます。どの仮説が正しいのでしょうか。


<参考>「タイタンはぬかるんでいた−マイナス180度ですけど」・「タイタンの地表はこんなだった」・「ホイヘンスいよいよタイタンの地表へ−さて地表はどんなだ」・「タイタンに突入、ホイヘンス探査機

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Tracked on 2005.06.30 at 01:31 AM

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