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2005.04.08

ダンテは慣性の法則を知っていた?

YomiuriONLINEより「ダンテは「慣性の法則」知っていた?「神曲」に描写

ガリレオが「慣性の法則」を発見する300年以上前に、ダンテがその基本原理を理解し、叙事詩「神曲」の中に描写していたことが明らかになった。イタリア・トレント大のレオナルド・リッチ研究員の成果で、7日発行の英科学誌ネイチャーに掲載される。
神曲ニュートンの運動の第1法則として知られる「慣性の法則」はニュートン以前にガリレオやデカルトによって提唱されていたものをニュートンが基本法則として整理しました。

物体に力が働いていないか、釣り合っていれば、静止している物体は静止しつづけ、運動している物体は運動しつづけるという法則です。

ガリレオが落体の研究を通じてこのような考えを導き出したのは1600年頃といわれていますが、1300年頃にダンテ・アリギエーリによって書かれた長編叙事詩である「神曲」の中に慣性の法則を感じさせる記述があったということです。

リッチ研究員によると、この表現は神曲「地獄編」の第17歌に登場。2人の詩人が翼の生えた怪物の背中に乗って地獄を下降する場面を描いた、「ゆっくりと泳ぐように進み 旋回しながら降下する されど顔に当たる風、下から来る風によってのみ飛んでいるとわかる」という部分。

怪物が等速で飛んでいるため、乗っている主人公は動いているのがわからないほど静かだと感じている。リッチ研究員は、飛行経験がないはずのダンテが、慣性の法則を「驚くべき直感」で理解したうえで表現したと指摘している。
天才はやはり天才だということでしょうか。

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