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2005.01.09

カッシーニがイアペトゥスに接近−日焼けの原因は何?

カッシーニはその昔、カッシーニによって発見された衛星に近づきました(なんのこっちゃ)。

Asahi.comより「土星の衛星イアペトゥスに接近、撮影 探査機カッシーニ

米航空宇宙局(NASA)は7日、「二つの顔を持つ不思議な月」と呼ばれる、土星の衛星イアペトゥスの画像を公表した=NASA提供。土星探査機カッシーニが昨年の大みそかに約17万キロまで接近し、これまでになく鮮明な画像を撮影した。
イアペトゥス土星の衛星イアペトゥスは、1671年、天文学者のカッシーニ(探査機の名前は彼に由来します)によって発見されました。

イアペトゥスは直径1436kmで、地球の月の約4割の大きさです。土星の衛星の中では3番目の大きさですが、そのほとんどは氷でできていると考えられています。

イアペトゥスは2つの顔をもつ月といわれています。それは表面を覆う黒っぽい物質のためです。写真でも分かるように右上が黒っぽくなっています。これは太陽の光が当たっていない部分ではなく地表を何か黒っぽい物質が覆っているためです。

白っぽい部分と黒い部分がくっきりと分かれていますが、この黒い物質が何であるか、どこから来たのかは分かっていません。隣の衛星フェーベから飛んできたという説と内部から吹き出した物質であるという説があります。

暗い物質が隣の衛星フェーベから飛んできたのか、イアペトゥスの内部から噴き出したのかは不明。今回の画像が、謎を解明する手がかりとなるかもしれない。
土星の魅力はまったくつきませんね。

<参考>Cassini-Huygens

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