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2004.11.12

ソーラーセール打ち上げ決定−宇宙のヨットレース実現間近

いよいよ宇宙空間のヨットレースも現実化してきました。

YomiuriONLINEより「太陽光で飛行…米ソーラーセール宇宙船を来春打ち上げ

米国の研究者組織「惑星協会」は9日、太陽の光を巨大な帆に受けてヨットのように宇宙空間を飛行するソーラーセール宇宙船を来年3月に打ち上げると発表した。
ソーラーセールソーラーセールは巨大な薄膜の帆を張ることで太陽光の圧力を受け推進する宇宙の帆船です。米国でも日本でも開発が進んでいて、日本では今年の8月にソーラーセールの展開実験に成功しています。

米国でこの計画を推進しているのは民間団体の米惑星協会。2001年には打ち上げに成功したもののロケットからの切り離しに失敗しました。

このソーラーセール、得られる推力は僅かなものですが継続的に加速が行えるため宇宙の帆船という名とは裏腹にかなりの高速に達することができます。木星より外側の軌道では太陽光が弱まるために推力は落ちていきますが、レーザーなどで加速するといおうアイデアもあります。

 コスモス1と名付けられた宇宙船は、風車状に配列された長さ約15メートルの三角形の帆、計8枚を持つ。打ち上げ時はたたんだ帆を、宇宙空間で展開。太陽光(太陽から放出される光の粒子)の圧力を受けて推進する。コスト節減のため、打ち上げには、バレンツ海のロシア原潜の弾道ミサイルが使用される。3―4月の打ち上げを予定しており、ロシア海軍と調整中。
今回の飛行は惑星協会の創設者のカール・セーガン博士の生誕70周年を記念したものだそうです。博士の遺志を継ぐことはできるでしょうか。

<参考>米惑星協会・「ソーラーセールが宇宙を翔る日は来るのか」(サイト内リンク)

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