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2004.06.15

地底に生命はいるか

地球外生命体の探査ばかりが話題になっていますが、極限状態における生命体は地球内部にも存在するかもしれません。

京都新聞より「京大ら地殻内生命探求へ 国際プロジェクト、東太平洋で深海掘削

 日米など15カ国が参加し、最近注目されている地殻内生命の探求や、地球環境変動の解明を目指す国際研究プロジェクト「統合国際深海掘削計画(IODP)」の初の研究航海が27日から、東太平洋・ファンデフーカ海域で始まる。

深海内の堆積物は地球の過去を探る上でも、また生命誕生のプロセスを探る上でも重要なものです。

深海を掘削することにより、過去の気候変動、地殻変動、プレート運動やマントルのダイナミクス、そして地殻内生命などさまざまなデータを得ることができます。

特に好熱菌など極限状態で生息する地殻内生命体は地球外生命体と同様に生命の起源の探求にもつながります。地底の熱水内に細菌類など原始的生命体がいる可能性があるようです。

IODPは日米を中心に昨年10月に始動した大規模計画。今春、欧州12カ国や中国も加わり、10カ年で深海底を7000メートルまで掘削し、地球内部を探る。今後の調査には、日本が建造費580億円を投入して来年度完成を目指す世界最大級の地球深部探査船「ちきゅう」も使用する。

さすがに最近は地底人が出てくるSFなんかも見なくなりましたね、でも実は・・・(笑)

<参考>地球深部探査船「ちきゅう」

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Tracked on 2005.02.11 at 01:46 AM

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